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Facebook的智能聊天设备可能明年5月发布,售价499美元

原标题:Facebook的智能聊天设备可能明年5月发布,售价499美元据BusinessInsider报道,Facebook已经任命经验丰富的AndrewBosworth来管理公司所有的消费硬件业务,包括负责研发即将推出的视频聊天设备的Building8部门以及虚拟现实部门Oc...

原标题:Facebook的智能聊天设备可能明年5月发布,售价499美元

据Business Insider报道,Facebook已经任命经验丰富的Andrew Bosworth来管理公司所有的消费硬件业务,包括负责研发即将推出的视频聊天设备的Building 8部门以及虚拟现实部门Oculus。据悉任命是由公司CTO Mike Schroepfer近日宣布的,并且该消息也得到Facebook发言人的确认。

Bosworth此前已经在Facebook的广告和商业平台上任副总裁多年,而且早年间在创建News Feed 和Messenger的发展过程中发挥了重要作用。算起来Bosworth已经在Facebook工作十年之久了,而且CEO马克·扎克伯格也非常信任他。这次Bosworth负责消费硬件业务后,另一位广告部门的高管Mark Rabkin将会接任他的工作。

Bosworth的工作任命正好折射了Facebook在发展消费硬件业务中遇到的挑战,因为公司想要追赶甚至想要与苹果、Google和微软这三大竞争对手保持在同一水平线上。Facebook此前已经花了大量的资金来聘请人才以及收购技术公司,但多管齐下的布局看起来散而无重点,所以公司也希望由Bosworth来整合旗下的多个硬件团队。

值得一提的是,Bosworth还将重点负责正在研发视频聊天设备的Building 8团队。据知情人士透露,最近几个月以来已经有多位重量级的员工离开了Building 8团队,包括COO Richard Wooldridge、用户体验负责人Donald Hicks、产品管理负责人Olivier Bartholot。此外,VR 副总裁Hugo Barra 以及此前挖来负责组建Building 8团队的Regina Dugan都将向Bosworth 汇报工作。

Aloha项目

在此前的Facebook开发者大会上,虽然Building 8团队对外宣布了靠意念打字和通过皮肤读语言两项黑科技,但团队首次推出的消费级硬件产品可能是与亚马逊的Echo Show非常类似的视频聊天设备。

据三位知情人士透露,该设备被命名为Aloha,而且配备一块很大的触摸屏以及摄像头和智能语音助手。另外,用户在进行视频对话时,设备还可以进行面部识别。

还有一位知情人士透露,Aloha已经在员工家里内测了几个月了,目前公司计划在明年5月推出这款产品。Facebook还打算给Aloha定价为499美元,但最终价格是不是这一数字还待定。另外,发布日期也有可能会更改。

多位知情人士透露,Building 8在推出这款视频聊天设备时会面临一个很大的障碍,就是用户对Facebook保护隐私的能力产生质疑。为此公司还为Aloha 进行了市场调研,但得到的反馈显示很多用户都担心Facebook会通过该设备监控他们。

为了化解用户在隐私方面的担忧,Facebook已经准备了几套方案来宣传Aloha。比如,强调老年人通过该设备可以与家人轻松愉快的聊天。另外,Building 8 团队还考虑在该设备正式开售前为其换一个新名字。

Facebook看到亚马逊第一款Echo设备取得成功后,才开始着手推进Aloha 项目。目前来看,Echo Show将是Aloha的主要竞争对手。

硬件设备的未来

当然,用于家庭的视频聊天设备并不是Building 8正在进行的唯一项目。

除了Aloha项目,Building 8还在研发一款有智能语音功能、但没有显示屏幕的硬件设备(比较像最初的Echo),一个360度的摄像头,以及智能眼镜、搭载传感器的项链等可穿戴设备。Facebook拒绝评价关于Aloha的细节内容,以及那些还未宣布的Building 8 项目。

Facebook在销售消费级硬件产品方面的经验有限,但公司还要在这一利润微薄但供应链复杂的领域,与财力雄厚的苹果和Google展开竞争。Facebook的Oculus VR 头显已经落后于竞争对手,而且Oculus团队正在研发的、可以将虚拟物体投放到现实世界的智能眼镜还不知道什么时候能上市。

与Oculus部门不同,Building 8的组织结构看起来与Google的前沿技术组(ATAP)或生产出Google自动驾驶汽车的X部门更像。Regina Dugan在来Building 8之前就曾负责ATAP部门,不过该部门最近已经被整合到Google的大硬件部门。

早在去年4月的时候,扎克伯格就曾在自己的Facebook上宣布将要成立专注于生产硬件产品的Building 8,以实现连接世界的宏图伟愿。而且他还表示,未来几年将向该组织投入数百人力以及数亿美元资金。另外,公司还计划通过零售店以及线上渠道来销售这些硬件产品。

来源: tech.ifeng.com

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