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苹果造车“缩水” 未来将专注开发自动驾驶技术

“苹果汽车”可能短期内不会出现了。据《纽约时报》报道,由于苹果内部高层无法就“造车”的目的达成一致,苹果决定放弃“造车计划”,从此将专注于为其它整车厂商开发自动驾驶技术,这意味着,苹果...

“苹果汽车”可能短期内不会出现了。

据《纽约时报》报道,由于苹果内部高层无法就“造车”的目的达成一致,苹果决定放弃“造车计划”,从此将专注于为其它整车厂商开发自动驾驶技术,这意味着,苹果将和谷歌拆分出来的Waymo,以及Uber等众多科技企业一样,不会投入真正的汽车生产。

 放弃造车因内部分歧

在汽车方面的这一重大决策,与苹果公司一项秉持的“do it all”策略不太一样。通常来说,苹果希望控制一个产品从软件到硬件的所有部分。比如此前,为了实现自动驾驶的良好体验,苹果汽车团队已经在每个细节都进行了尝试,从增强现实AR技术的控制面板到全新的CarOS操作系统。为了能够给司机提供更好的方向操控体验,苹果甚至尝试把传统的方向盘用一个球形物体来代替,这样可以更好地控制方向。

据了解,苹果还在寻找能够隐藏自动驾驶的核心元件激光雷达的方法。激光雷达能在自动驾驶汽车行进的过程中捕捉外部环境信息,但是装在车上非常显眼,影响美观。

但是最终自动驾驶技术还是没能落地。这主要是由于苹果高层无法就无人驾驶车的发展方向达成一致,听谁的都不好,现在只能放弃“造车计划”,所以库克才会在最近表态称:“苹果在研发一个关于自动化的大项目,和汽车有关,但也不一定非是汽车。具体是什么,我们现在也不知道。”

据了解,苹果设计师Jony Ive希望苹果的无人驾驶汽车是全自动的,就像是谷歌拆分出来的Waymo。但是苹果最早负责汽车的总监Steve Zadesky希望苹果汽车是半自动的,就好像特斯拉那样,使用自适应巡航功能。

而现任的苹果汽车主管Bob Mansfield则希望苹果能够致力于自动驾驶技术的研发,哪怕是为不是苹果汽车的品牌开发技术。苹果今年早些时候获得了加州无人驾驶测试牌照,并且已经开始测试三辆2015年的雷克萨斯RX 450h SUV汽车。

取而代之,苹果汽车团队内部开始启动一项最新的代号为“PAIL”的计划,PAIL是Palo Alto to Infinite Loop的首字母缩写,这项计划是为往返穿梭于苹果Cupertino总部和Palo Alto新园区之间的巴士提供自动驾驶技术的测试。

 毫无新意的“造车计划”

这就让苹果的“造车”计划变得再无新意。在欧洲,点对点的无人驾驶摆渡车早在两年前就开始在工业园区内测试,而首个真正意义上的无人驾驶公交项目也已经于去年在荷兰开启。

去年5月,荷兰格尔兰德市的两个小镇瓦格宁根和埃德共同发起一个无人驾驶测试项目,将两地的乘客通过一辆6人座的无人驾驶车运往当地的大学。和欧洲已有的诸如鹿特丹的Rivium以及希思罗机场的无人驾驶车按既定轨道运行的模式不同,格尔兰德无人驾驶车是完全不定点而且是在普通车道上行驶的。

这项测试从瓦格宁根大学的客人通过iPhone手机上的APP来呼叫从埃德镇的火车站出发的无人驾驶车开启,尽管当时测试的车辆时速只有25公里,但是主要目的是为了反应这辆电动车所搭载的无人驾驶技术的性能,从中能够判断它是否能够用于未来提升当地整个公共交通系统的性能和效率。

该项目的实施方WEpods公司项目负责人Alwin Bakker曾在第一财经记者采访时表示:“我们的目标是,做出一辆真正能够在公共路面上行驶的机器人驾驶的公交车,虽然这一开始会很难让人接受。”

Bakker还介绍称,最初产生做无人驾驶公交车技术的念头,来自于和谷歌的交涉被拒。当时公司团队希望谷歌使用该公司研发的穿梭巴士的无人驾驶技术,遭到谷歌的拒绝。于是公司就与荷兰大学以及欧洲的EasyMile的团队合作,开发了一款装有雷达及导航系统的无人驾驶公交车,后来该项目还得到地方政府的资助。去年,当地政府就投资了两辆这样的电动车,成本达到340万欧元。

由EasyMile研发设计的EZ10电动车由锂电池驱动,充电8小时能够支持车辆行驶12小时,续航里程80公里。这款电动车已经在芬兰、法国、意大利、西班牙和瑞士等多个欧洲国家的城市工业园区启用,去年还推广到在新加坡和美国加州San Ramon进行试点。EasyMile负责人Xvier Salort接受第一财经记者采访时表示:“欧洲很多城市政府都对这两电动汽车表现出浓厚的兴趣,希望能解决城市交通最后一公里的问题。”

EasyMile最早使用自动驾驶技术是在2008年,当时欧洲的一些大型主题公园和游乐场已经开始广泛启用电动短驳车,运载乘客150万名。Salort告诉记者:“预计到2017年,全球将有100至200辆EZ10在不同城市运行。”

目前关于自动驾驶技术,仍然有很多问题有待回答,包括无人驾驶技术如何辨别行人,如何分别交通信号灯,如何理解并对于路面出现的突发情况做出及时的反应,导航系统要获得地方政府批准等等。

欧洲在自动驾驶技术方面已有几十年的积累,比如EasyMile无人驾驶汽车的软件和自动化系统就是一家拥有30年机器人组装和定制经验的Robosoft公司合作开发的,拥有多传感器定位、全天候障碍物探测和避让、导航、路径规划、连接和调度以及安全控制等多方面技术。

尽管大量的科技公司都在追逐无人驾驶技术,但直到现在都没有任何一家找到能够变现的方式。现在有了苹果的参与,无人驾驶的商业化进程预计将会提速。这对于苹果本身也有意义,苹果目前仍然过分依赖于iPhone手机盈利,外界都在猜测苹果下一个产品的突破口会在哪里。

事实上,无人驾驶已经被广泛用于多个领域,包括物流、仓储和货运等等。比如,如果自动驾驶运用到工厂里,机器人将能够完成更多任务。

沃尔玛近年来也一直在尝试杂货配送服务,最初在丹佛和圣何塞使用自己的服务和卡车进行测试,但新的测试选择与Uber展开合作。Uber也在考虑如何使用无人驾驶技术来降低司机的成本,但最近Uber与谷歌Waymo的诉讼案拖累了公司在无人驾驶方面的研发进程。

来源: tech.ifeng.com

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